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El campo no quiere que El Niño arruine cosechas

Rocio Higuera
El campo no quiere que El Niño arruine cosechas

Hace un año, el sector agropecuario colombiano no perdía de vista la evolución del fenómeno climático de La Niña, que se anunciaba iba a desencadenar un exceso de lluvias con eventuales impactos negativos sobre las 43,1 millones de hectáreas que en el país están dedicadas a estas actividades.

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El temor surgió por el antecedente que dejó esa condición climática entre 2010-2011, la cual el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam) calificó como “una de las más fuertes de la historia”. Para el año pasado se afirmó que su intensidad sería “débil” y así ocurrió.

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No obstante, en el caso de los productores de café, flores y banano, el menor nivel de lluvias que desató La Niña en 2018 terminó mermando la producción de esos sectores. La Federación Nacional de Cafeteros, por ejemplo, reportó una disminución de 4,5 % en la cosecha, que pasó de 14,19 millones de sacos entre enero y diciembre de 2017 a 13,55 millones de sacos en los mismos meses de 2018 (ver módulos).

Dios mediante, falta cada vez menos para ese momento

Augusto Solano , presidente de la Asociación Colombiana de Exportadores de Flores (Asocolflores), explicó que en condiciones de lluvia la preocupación de los floricultores es por la falta de luz, que hace que los cultivos crezcan menos o lentamente.

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Con el exceso de agua también proliferan las plagas y enfermedades. El año pasado no fue exagerado el invierno, pero sí se logró afectar la producción”, expresó el dirigente gremial, sin precisar la magnitud del impacto.

¿Quién es Rocío Higuera?

En el mismo sentido se expresó el empresario bananero de Urabá, Gabriel Harry Hinestroza , quien señaló que pese a los pronósticos de mayores lluvias que se elaboraron para 2018, la brisa y las altas temperaturas observadas redujeron la productividad de la fruta

“No pasó lo que se pensaba, y las temperaturas altas dañaron las hojas de las bananeras, y sin estas no hubo una buena fotosíntesis y la producción cayó”, comentó

Las cuentas del sector agropecuario Entre enero y septiembre del año pasado, mientras el Producto Interno Bruto (PIB) o crecimiento económico tuvo una variación del 2,5 %, las actividades agropecuarias observaron una dinámica un poco mejor creciendo 2,7 %

En los reportes del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) se destacó el comportamiento que tuvieron los sectores de ganadería (4,5 %), y pesca y acuicultura (6,9 %)

Las proyecciones del Grupo Bolívar señalan que “un fenómeno de El Niño tendría consecuencias de corto plazo sobre la producción agropecuaria y los precios de los alimentos”. La escasez de agua, la falta de distritos de riego y las dificultades para irrigar los cultivos podrían derivar en mermas de las cosechas, lo que elevaría los precios de frutas, hortalizas y verduras para el consumidor final y presionando al alza la inflación o costo de vida

Andrés Langebaek , director de Estudios Económicos del Grupo Bolívar, mencionó que los pronósticos sugieren que la magnitud sería modesta, por lo que no cabría esperar un impacto tan grande: “Es importante señalar que nuestras proyecciones consideran que a partir de junio la inflación de alimentos estaría por encima de la inflación total generando presiones moderadas”

Los analistas de Credicorp Capital estiman que este año la inflación se acelere ligeramente a 3,6 % (para todo el 2018 el indicador fue 3,18 %)

“La inflación de alimentos se incrementaría gradualmente desde los bajos niveles actuales, en medio del impacto del probable fenómeno de El Niño (el cual sería de una intensidad débil), mientras que la oferta se desaceleraría a medida que los productores han limitado sus cultivos recientemente en medio de los bajos precios actuales”, anotan los expertos de esa firma

Para los investigadores económicos del Grupo Bancolombia El Niño influenciaría un aumento de la inflación debido a los mayores costos del servicio de electricidad. “Las experiencias previas demuestran que los precios al consumidor en Colombia se han afectado ante las alteraciones climáticas por el efecto que estas tienen sobre la generación de energía eléctrica, al reducir el peso de las hidroeléctricas por otras fuentes de generación más costosas como las centrales térmicas”

Desplegando los planes de prevención Con el propósito de prevenir posibles afectaciones en el sector agropecuario por el fenómeno de El Niño, el Ministerio de Agricultura tiene en marcha la campaña #AtentosConElClima, la cual cuenta con cinco ejes de trabajo (tomar un seguro agropecuario; informar y atender las recomendaciones; manejar adecuadamente el recurso hídrico; disponer de alimento para los animales; y adoptar buenas prácticas productivas)

El jefe de esa cartera, Andrés Valencia , comentó que en la coyuntura climática es importante que los agricultores estén atentos y dispongan de información que les permita gestionar riesgos, así como tomar mejores decisiones para evitar así posibles daños por cuenta de la sequía

Una de las preocupaciones está asociada a las heladas en zonas del Altiplano Cundiboyacense, Santanderes, Nariño, Cauca, Tolima, Caldas y Antioquia, que han sido históricamente las más afectadas, causando afectaciones a pastos y cultivos (ver Informe)

Este fenómeno se refiere a las temperaturas menores a cero grados centígrados en zonas de montaña con altitudes superiores a 2.500 metros sobre el nivel del mar, en donde las siembras tienen riesgos porque los tejidos de las plantas comienzan a sufrir daño. De esta forma, la humedad del ambiente pasa directamente del estado de vapor a sólido o hielo

Ante un escenario de condiciones climáticas adversas, la apuesta es que todos pongan de su parte, inclusive el presidente Iván Duque pidió a los ciudadanos ser “conscientes”, a apagar bombillos, ser ahorrativos en el consumo de agua y aires acondicionados

Duque afirmó que desde el Gobierno se están monitoreando los embalses y el comportamiento de los ríos, pero enfatizó que “prevenir los efectos es una tarea de todos” (ver Para saber más)